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Heart of Water (Corazón de agua)

When you live in a hot and dry climate as we do, there is no resource more highly desired than water.  Not long ago I was watching gardener Monty Don’s documentary series about paradise gardens. Throughout the series he visited exquisite gardens in Spain and India and all over the Middle East.  Though each garden differed in size and style, at the heart of each garden was a water feature.  

Lecturer and writer Emma Clark describes the significance of water in a paradise garden beautifully in her book “The Art of the Islamic Garden.”  

“THE IDEA of paradise as a garden is a very ancient one, pre-dating the three great monotheistic religions, Judaism, Christianity and Islam, by centuries. Within the Islamic context the key elements of flowing water, shade and exuberant foliage powerfully convey ideas of both spiritual and physical refreshment.”

“Two indispensable elements of the Islamic Gardens of Paradise are already evident here – water and shade. It is important to remember just how much more a garden means to those brought up in a hot desert climate than to those brought up in countries where rain is frequent and where the popular idea of paradise is a desert island with a palm tree. In these hot and dry environments, desert nomads and city dwellers alike have always viewed water as a direct symbol of God’s mercy. In the Qur’an the ideas of mercy and water, especially rain, are inseparable, and with them the idea of the revelation which means literally a “sending down”; both the revelation and the rain are “sent down” by the AllMerciful and rain is described throughout the Qur’an as a “mercy” and as “life-giving””.

“Water – cooling, cleansing and purifying – is at the centre of the garden, the courtyard and the mosque. In a traditional society there is no separation between the sacred and the profane and water is the supreme example of this, reminding us that man is at once body, soul and spirit, and that the outward habits by which we live cannot be disassociated from the inward.” (The Symbolism of the Islamic Garden)

As I thought about our faith journey, I thought about these gardens and their heart of water.  What role does faith play in our lives?  Is it just decorative, a label we give ourselves?  Or, is it the heart of water at the centre of our paradise garden?  Does God’s life-giving mercy fill us up and bubble over, flowing out to benefit those around us?  

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Cuando vives en un clima cálido y seco como nosotros, no hay ningún recurso más deseado que el agua. No hace mucho tiempo estaba viendo la serie documental del jardinero Monty Don sobre jardines paradisíacos. A lo largo de la serie visitó jardines exquisitos en España y la India y en todo el Medio Oriente. Aunque cada jardín difería en tamaño y estilo, en el corazón de cada jardín había una fuente de agua.

La conferenciante y escritora Emma Clark describe maravillosamente la importancia del agua en un jardín paradisíaco en su libro "El arte del jardín islámico".

"LA IDEA del paraíso como jardín es muy antigua, antes de las tres grandes religiones monoteístas, el judaísmo, el cristianismo y el Islam, por siglos. Dentro del contexto islámico, los elementos clave del flujo de agua, la sombra y el follaje exuberante transmiten con fuerza ideas de refrigerio espiritual y físico ".

"Dos elementos indispensables de los Jardines Islámicos del Paraíso ya son evidentes aquí: agua y sombra. Es importante recordar cuánto más significa un jardín para los criados en un clima desértico caluroso que para aquellos criados en países donde la lluvia es frecuente y donde la idea popular del paraíso es una isla desierta con una palmera. En estos ambientes calurosos y secos, los nómadas del desierto y los habitantes de las ciudades siempre han considerado el agua como un símbolo directo de la misericordia de Dios. En el Corán las ideas de misericordia y agua, especialmente la lluvia, son inseparables, y con ellas la idea de la revelación que significa literalmente un "envío hacia abajo"; tanto la revelación como la lluvia son "enviadas" por el TodoMedioso y la lluvia se describe en todo el Corán como una "misericordia" y como "dadora de vida" ".

"Enfriamiento por agua, limpieza y purificación - está en el centro del jardín, el patio y la mezquita. En una sociedad tradicional no hay separación entre lo sagrado y lo profano y el agua es el ejemplo supremo de esto, recordándonos que el hombre es a la vez cuerpo, alma y espíritu, y que los hábitos externos con los que vivimos no pueden desvincularse del hacia adentro. “ (El Simbolismo del Jardín Islámico)

Al pensar en nuestro viaje de fe, pensé en estos jardines y en su corazón de agua. ¿Qué papel juega la fe en nuestras vidas? ¿Es simplemente decorativo, una etiqueta que nos damos a nosotros mismos? ¿O es el corazón del agua en el centro de nuestro jardín paradisíaco? ¿La misericordia vivificante de Dios nos llena y burbujea, fluyendo para beneficiar a quienes nos rodean?

Written by Nancy Krkljus

May 2018

Translation provided by Google Translate